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Introduction

Une ancienne manufacture de l’Armée

Au nord de l’étang de Berre, à cheval sur les communes de Miramas et de Saint-Chamas, s’étend, sur 118 hectares, le site de l’Ancienne Poudrerie Royale de Saint-Chamas. Cette manufacture de poudre noire, puis d’explosifs, qui a fonctionné durant près de trois siècles, a cessé sa production en 1974...

 

Devenue un espace naturel.

Dans ce lieu inoccupé et fermé au public durant une trentaine d’années, une végétation remarquable par sa diversité s’y est développée. En parcourant les chemins de cet espace rendu partiellement au public, nous découvrons un site exceptionnel et sauvage, bien que modelé par l’activité humaine.

 

Un site remarquable par la diversité de son milieu.

Le paysage forme une sorte d’amphithéâtre à large panorama, qui s’étage des buttes de safre et de molasse calcaire d’une cinquantaine de mètres d’altitude, aux remblais divers et limons alluvionnaires de la rive de l’étang. La variété des milieux rencontrés (colline sèche méditerranéenne, forêt humide rare en Provence, marais et roselière) présente une originalité remarquable.
L’ensoleillement important, combiné à une humidité exceptionnelle due à la densité des canaux, a favorisé le développement d’espèces tropicales et la formation d’une étonnante forêt hygrophile. Celle-ci constitue le cœur vert du site dans lequel se sont développés frênes, ormes, érables, saules, peupliers, chênes pédonculés, platanes, tilleuls, mais aussi cyprès chauves avec leurs curieux pneumatophores, bambous, féviers et un Zelkova (faux orme de Sibérie).
Quelques taches de végétation propres à la Sansouire s’étalent entre les roseaux et les fourrés de tamaris qui marquent la limite d’influence du sel.

Une végétation venue du bout du monde.

Deux jardins “ensauvagés”, héritage des plantations entreprises par les directeurs successifs de la poudrerie, regroupent des espèces végétales provenant du monde entier. Sur les anciennes terrasses des moulins à poudre, se dressent cyprès verts, cèdres de l’Atlas, troènes de Chine gigantesques, pins d’Alep, laricio, pignons.
Au nord-est, non loin de la cascade, la forêt, avec une pièce d’eau centrale, a pris les allures d’un jardin anglais abandonné, où croissent un séquoia voisinant avec un if et un ginkgo biloba, des bambous, des troènes, des magnolias, des yuccas, un plaqueminier de Virginie. Un platelage en bois permet aux personnes à mobilité réduite et aux poussettes de circuler en toute sécurité.

 

Mais aussi typiquement méditerranéenne.

Sur les reliefs, la garrigue à romarin contraste avec le reste de l’espace boisé. Des oliviers, amandiers et figuiers, témoins de l’activité agricole d’avant 1914, y côtoient pins d’Alep, chênes verts, robiniers, micocouliers, pistachiers lentisques et térébinthes, cistes, nerpruns et genêts. Cette somptueuse couverture végétale de l’espace induit une faune riche et variée. Elle comprend quasiment toutes les familles animales européennes : insectes, poissons, batraciens, reptiles, mammifères, mais surtout des oiseaux avec plus de cent trente espèces représentées. Outre les flamants roses, on peut admirer cygnes, hérons et aigrettes, canards, sarcelles, grèbes, poules d’eau, rolliers, cigognes ainsi  que  des rapaces : balbuzards pêcheurs, busards des roseaux, milans, buses, chouettes, grands ducs, et encore toutes sortes de passereaux.

 

Un lieu imprégné d’Histoire.

Cependant ces lieux gardent encore, symbole du premier site industriel de l’étang, des bâtiments bien particuliers : les majestueux bâtiments de l’entrée principale, un ancien atelier de fabrication de poudre, d’imposants murs de soutènement, une tour adossée à la falaise de safre, des restes de voies ferrées, et le monument aux victimes des explosions de 1936 et 1940. De plus, une chapelle romane du XIIe siècle partiellement restaurée domine un ancien lavoir aujourd'hui restauré..

 

 

 

Fermeture préfectoral

Fermeture
24 AOUT
Conditions d'accès aux massifs forestiers

Lunard - Pont de Rhaud



7h00 - 12h00

Mardi 23 août

Info général

Gestionnaire :

Syndicat Intercommunal de l’Ancienne Poudrerie,
réunissant Miramas et Saint-Chamas (SI.AN.POU.)


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Objectif de gestion :

Protection des richesses écologiques et historiques du site face à une forte demande pour l’ouverture à un large public.

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Renseignements :

Tél/fax  04.90.58.27.93
du lundi au vendredi
de 6h30 à 13h30

___________________

Ouvert au public : 
Le matin

Du Lundi au Vendredi
de 7h00 à 12h00,

___________________

Adresse :

1510 route de Saint-chamas
13140 Miramas

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